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24 heures du Mans : Toyota vise le record de la distance !

24 heures du Mans : Toyota vise le record de la distance !

Toyota vise cette année sa première victoire aux 24 Heures du Mans, mais également le record de la distance sur l’épreuve.

Le constructeur japonais estime que le record de la distance fixé par Audi en 2010 est possible à battre si les conditions le permettent et qu’il n’y a pas de problème majeur venant perturber les TS050 Hybrid.

Dans un interview accordé à Motorsport.com, Rob Leupen, directeur de la compétition de l’équipe Toyota en LMP1, a déclaré : “Il faut avoir des objectifs : le temps au tour peut-il être battu, puis pouvons-nous améliorer le record de la distance ?” 

“On a spéculé sur le fait que ça pouvait être possible l’année dernière, donc si nous roulons sans encombre, le record de la distance peut tomber. Ce sont des objectifs que les ingénieurs aiment.”

“Nous avons besoin de cette pression : elle est bonne pour les ingénieurs et pour les mécaniciens”, souligne-t-il. “Au final, je pense que la pression générale n’est pas dans le fait de battre le record de la distance ou du temps au tour, mais c’est de gagner ; ça doit être ça.” 

Directeur technique de Toyota Motorsport GmbH, Pascal Vasselon explique que l’équipe ne réduirait pas son rythme de course si elle venait à disposer d’un avantage conséquent sur la concurrence non-hybride.

“Si on se posait la question de baisser le rythme en cas d’avantage, la réponse serait non”, prévient-il. “Ces voitures sont conçues pour fonctionner à des vitesses données, et c’est ainsi qu’elles sont le plus sûr ; peu importe si la concurrence est à 30 secondes ou à un tour, ça ne change rien.”

“Si l’on commence à baisser le rythme, on perd la température des pneus, l’adhérence, et on récupère plus d’énergie, ce qui sature la batterie. Nous devons laisser la voiture dans sa fenêtre d’exploitation.”

Le record de la distance au Mans est détenu par l’Audi R15+ TDI de Timo Bernhard, Romain Dumas et Mike Rockenfeller, qui avaient parcouru 397 tours, soit 5410,713 km.

Le précédent record était la propriété de Gijs van Lennep et Helmut Marko, en 1971 à bord d’une Porsche 917K, et avant l’apparition des chicanes dans la ligne droite des Hunaudières.

Source : Motorsport.com

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